Tout savoir sur la maladie de Parkinson

Tout savoir sur la maladie de Parkinson

La maladie de Parkinson (MP) est une maladie neurodégénérative qui affecte principalement les neurones producteurs de dopamine (dits « dopaminergiques ») dans une région spécifique du cerveau appelée « substantia nigra ».

Quels sont les symptômes de la maladie de Parkinson ?

Les symptômes de la maladie de Parkinson commencent habituellement graduellement et s’aggravent avec le temps. Au fur et à mesure que la maladie progresse, les patients peuvent avoir de la difficulté à marcher et à parler. Ils peuvent aussi avoir des changements mentaux et comportementaux, des troubles du sommeil, de la dépression, des troubles de la mémoire et de la fatigue. Les hommes et les femmes peuvent être atteints de la maladie de Parkinson. Cependant, la maladie touche environ 50 % plus d’hommes que de femmes. Un facteur de risque évident de la maladie de Parkinson est l’âge. Bien que la plupart des personnes atteintes de la maladie de Parkinson commencent à développer la maladie vers l’âge de 60 ans, environ 5 à 10% des personnes atteintes de la maladie de Parkinson sont atteintes d’une maladie précoce qui commence avant l’âge de 50 ans. Les formes précoces de la maladie de Parkinson sont souvent, mais pas toujours, héréditaires, et certaines formes ont été liées à des mutations génétiques spécifiques.

Quelles sont les causes de la maladie de Parkinson ?

La maladie de Parkinson survient lorsque les cellules nerveuses, ou neurones, d’une région du cerveau qui contrôle le mouvement sont altérées. Normalement, ces neurones produisent une importante substance chimique du cerveau appelée dopamine. Lorsque les neurones meurent ou deviennent affaiblis, ils produisent moins de dopamine, ce qui cause les problèmes de mouvement de la maladie de Parkinson. Les scientifiques ne savent toujours pas ce qui cause la mort des cellules qui produisent la dopamine.

Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson perdent également les terminaisons nerveuses qui produisent la noradrénaline, le principal messager chimique du système nerveux sympathique qui contrôle de nombreuses fonctions automatiques de l’organisme, comme la fréquence cardiaque et la tension artérielle. La perte de norépinéphrine pourrait aider à expliquer certaines des caractéristiques non motrices de la maladie de Parkinson, comme la fatigue, une tension artérielle irrégulière, une diminution du mouvement des aliments dans le tube digestif et une chute soudaine de la tension artérielle quand une personne se lève d’une position assise ou couchée.

De nombreuses cellules cérébrales de personnes atteintes de la maladie de Parkinson contiennent des corps de Lewy, des agrégats inhabituels de la protéine alpha-synucléine. Les scientifiques tentent de mieux comprendre les fonctions normales et anormales de l’alpha-synucléine et sa relation avec les mutations génétiques qui influent sur la maladie de Parkinson. Bien que certains cas de maladie de Parkinson semblent être héréditaires et liés à des mutations génétiques spécifiques, dans la plupart des cas, la maladie survient de façon aléatoire. De nombreux chercheurs croient maintenant que la maladie de Parkinson résulte d’une combinaison de facteurs génétiques et de facteurs environnementaux comme l’exposition aux toxines.