Qu’est-ce qu’une maladie chronique ?

Qu’est-ce qu’une maladie chronique ?

Une maladie chronique ou de longue durée signifie qu’il faut s’adapter aux exigences de la maladie et à la thérapie utilisée pour la traiter. Il peut y avoir d’autres sources de stress, puisque la maladie chronique peut changer votre façon de vivre et d’établir des relations avec les autres. Toutes les maladies chroniques n’ont pas la même gravité, et certaines peuvent n’avoir aucune incidence majeure sur votre vie sociale, privée ou professionnelle. D’autres, pour être maîtrisées, vous imposent d’avoir un médicament à portée de main en toutes circonstances, comme l’asthme. D’autres enfin vous obligeront à revoir votre mode de vie pour vous adapter.

Ce qu’il faut savoir sur la chronicité de certaines maladies

La maladie chronique est une pathologie qui persiste pendant une longue période de temps. Les maladies chroniques peuvent nuire à l’autonomie et à la santé des personnes atteintes, car elles peuvent créer des limitations d’activités dans la vie de tous les jours. Les personnes atteintes d’une maladie chronique pensent souvent qu’elles sont exemptes de la maladie lorsqu’elles ne présentent aucun symptôme. Cependant, l’absence de symptômes ne signifie pas nécessairement que la maladie chronique a disparu. Contrairement à ce que l’on pourrait penser, il est tout à fait possible de prévenir ou de contrôler les maladies chroniques en faisant régulièrement de l’activité physique, en mangeant sainement et sans excès, en ne fumant pas et en évitant une consommation excessive d’alcool. Les maladies chroniques courantes les plus fréquentes sont l’asthme, l’obésité, l’arthrose, le diabète, etc.

Les caractéristiques des maladies chroniques

Les maladies chroniques se caractérisent le plus souvent par des causes complexes, de nombreux facteurs de risque, de longues périodes de latence (temps écoulé entre l’apparition de la maladie et l’apparition des symptômes et des retombées sur la santé), une longue durée et une déficience ou incapacité fonctionnelle dans les cas les plus graves. La plupart des maladies chroniques ne se guérissent pas d’elles-mêmes et ne sont généralement pas complètement guéries même avec un traitement adapté. Certaines peuvent mettre immédiatement la vie en danger, comme les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. D’autres s’attardent dans le temps et nécessitent une prise en charge intensive, comme le diabète. La plupart des maladies chroniques persistent tout au long de la vie, mais elles ne sont pas toujours la cause du décès, comme l’arthrite ou l’asthme.

Faire face au stress d’une maladie chronique peut être exigeant et exerce une pression supplémentaire sur le patient et son entourage. Il est important que vous parliez à votre médecin ou à votre professionnel de la santé de votre situation. Les facteurs de risque courants de bon nombre de ces maladies chroniques, qui sont liées à la vie quotidienne, comprennent le tabagisme, l’alcoolisme excessif, l’exposition excessive au soleil, la dépression, le stress, le manque de sommeil, une alimentation de mauvaise qualité (ou insuffisante), etc. Un diagnostic précoce est important et utile dans la prise en charge des maladies chroniques. Discutez avec votre médecin pour obtenir de plus amples renseignements sur les maladies chroniques et pour connaître les mesures efficaces de prévention et de gestion de ces maladies.