Qu’est-ce que la maladie d’Alzheimer ?

Qu'est-ce que la maladie d'Alzheimer ?

La maladie d’Alzheimer est un type de démence qui cause des problèmes de mémoire, de pensée et de comportement. Les symptômes se développent généralement lentement et s’aggravent avec le temps, devenant suffisamment graves pour interférer avec les tâches quotidiennes.

La maladie d’Alzheimer : une pathologie irréversible

La maladie d’Alzheimer est un trouble cérébral irréversible et progressif qui détruit lentement la mémoire et la capacité à penser et, éventuellement, la capacité d’accomplir les tâches les plus simples. Chez la plupart des personnes atteintes de la maladie, les symptômes apparaissent pour la première fois au milieu de la soixantaine. La maladie d’Alzheimer survient entre la trentaine et le milieu de la soixantaine et est très rare. La maladie d’Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence chez les personnes âgées.

La maladie porte le nom du docteur Alois Alzheimer. En 1906, il a remarqué des changements dans les tissus cérébraux d’une femme décédée d’une maladie mentale inhabituelle. Ses symptômes comprenaient des pertes de mémoire, des problèmes de langage et des comportements imprévisibles. Après sa mort, il a examiné son cerveau et a trouvé de nombreux amas anormaux (maintenant appelés plaques amyloïdes) et des faisceaux de fibres emmêlés (maintenant appelés enchevêtrements neuro-fibrillaires). Ces plaques et ces enchevêtrements dans le cerveau sont encore considérés comme les principales caractéristiques de la maladie d’Alzheimer. Une autre caractéristique est la perte de connexions entre les cellules nerveuses (neurones) du cerveau. Les neurones transmettent des messages entre les différentes parties du cerveau, mais aussi du cerveau aux muscles et aux organes du corps. On pense que de nombreux autres changements complexes du cerveau jouent également un rôle dans la maladie d’Alzheimer. Ces dommages semblent d’abord se produire dans l’hippocampe, la partie du cerveau essentielle à la formation des souvenirs. Au fur et à mesure que les neurones meurent, d’autres parties du cerveau sont affectées. Au stade final de la maladie d’Alzheimer, les lésions sont répandues et le tissu cérébral s’est considérablement rétréci.

Combien de temps une personne peut-elle vivre avec la maladie d’Alzheimer ?

La maladie d’Alzheimer s’aggrave avec le temps. C’est une maladie évolutive, et les symptômes de démence s’aggravent graduellement au fil des ans. Dans les premiers stades, la perte de mémoire est légère, mais dans les stades avancés de la maladie d’Alzheimer, les personnes perdent la capacité de poursuivre une conversation et de réagir à leur environnement. La maladie d’Alzheimer est la sixième cause de décès en Occident. En moyenne, une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer vit de quatre à huit ans après le diagnostic, mais peut vivre jusqu’à 20 ans, selon d’autres facteurs. Le délai entre le diagnostic et le décès varie de 3 ou 4 ans si la personne a plus de 80 ans au moment du diagnostic, jusqu’à 10 ans ou plus si la personne est plus jeune. Bien que le traitement puisse aider à gérer les symptômes chez certaines personnes, il n’existe actuellement aucun remède contre cette maladie dévastatrice, mais la recherche se poursuit.