Maladie de Horton : qu’est-ce que c’est ? Comment la prévenir ?

Maladie de Horton : qu'est-ce que c'est ? Comment la prévenir ?

L’artérite dite « à cellules géantes », aussi connue sous le nom de maladie de Horton, désigne une inflammation douloureuse des artères, habituellement autour des tempes et du contour des yeux. Les patients atteints de la maladie de Horton ressentent habituellement une douleur et une sensibilité au niveau du cuir chevelu et des tempes. D’autres symptômes peuvent inclure une perte de vision ou une vision double, des douleurs au cou, de la fatigue, de la fièvre ou une combinaison de ces symptômes. Pour diagnostiquer l’artérite à cellules géantes, votre médecin effectuera une biopsie, prélevant une petite portion de votre tissu artériel temporal pour analyse en laboratoire. A l’examen, les cellules sanguines elles-mêmes peuvent apparaître agrandies au microscope par rapport aux cellules saines, contribuant ainsi à la « cellule géante ».

Comment prévenir la maladie de Horton ?

Comme les causes sont encore inconnues, la prévention de la maladie de Horton est délicate. En général, nous nous concentrerons donc sur la réduction des risques. Mais dans ce cas, les facteurs de risque les plus importants sont l’âge et le sexe, deux choses que vous ne pouvez pas changer. Les femmes sont 2 à 3 fois plus susceptibles que les hommes de développer une artérite à cellules géantes, et l’âge moyen d’apparition des symptômes est de 72 ans. Il est très rare qu’un patient de moins de 50 ans se présente avec une artérite à cellules géantes. Certaines études ont suggéré que les personnes d’origine nord-européenne (en particulier les Scandinaves) pourraient présenter un risque plus élevé de maladie de Horton. On estime également que le tabagisme augmente de 600 % le risque de développer une artérite à cellules géantes.

Les complications et traitement de la maladie de Horton

Sans traitement, l’artérite à cellules géantes peut progresser jusqu’à la tête du nerf optique, où l’inflammation artérielle peut priver ce système extrêmement sensible d’oxygène et de nutriments essentiels, entraînant une perte de vision dans un œil ou les deux. Habituellement, on prescrit un traitement rapide à base de stéroïdes, ce qui atténue presque immédiatement l’intensité des maux de tête et prévient habituellement d’autres complications. En moyenne, les patients atteints de la maladie de Horton recevront au moins une dose pendant deux ans. Cela permet à la fois de stopper l’évolution de la maladie et de prévenir les rechutes. Pendant le traitement, votre médecin vous enseignera les habitudes alimentaires, non pas pour prévenir de futurs épisodes, mais pour inhiber la gravité des effets secondaires courants liés aux stéroïdes.

Puisque la complication la plus courante de la maladie de Horton est la perte de vision et la cécité, il est crucial que vous appeliez votre médecin dès le premier signe de l’un ou l’autre de ces symptômes, même si cela ressemble à un mal de tête bénin et temporaire. Tous les cas de cette maladie particulière semblent différents les uns des autres, et aucun patient ne présente exactement la même combinaison de problèmes, donc l’autodiagnostic est particulièrement risqué.